מרכז חדש למחקרים פסיכדליים יבחן טיפולים להתמכרויות, לפוסט טראומה ולאנורקסיה

בשעה טובה ובמימון של 17 מיליון דולר מקבוצה של תורמים פרטיים, השיקה החודש אוניברסיטת ג'ונס הופקינס מרכז חדש, הגדול מסוגו בעולם, אשר יחקור חומרים פסיכדליים בחיפוש אחר טיפולים חדשניים למחלות התמכרויות, הפרעה פוסט טראומטית, אנורקסיה ומחלת אלצהיימר.

חוקרי האוניברסיטה, חלוצי המחקרים הפסיכדליים של העשור האחרון, התמקדו עד כה בעיקר במחקרים על פסילוסיבין (החומר הפעיל בפטריות פסיכדליות). במחקרים עתידיים הם מתכננים לבחון את יעילות המולקולה בטיפול בהתמכרות לאופיאטים, במחלת האלצהיימר, בהפרעת דחק פוסט טראומתית, באנורקסיה, ובשימוש באלכוהול בקרב הסובלים מדיכאון קליני.

"אנחנו מסורים לחלוטין למאמצים למציאת טיפולים חדשניים למטופלים שלנו", אומר פול רותמן, דיקן הפקולטה לרפואה בבית הספר לרפואה של ג'ונס הופקינס, בהודעה שפורסמה לעיתונות. "המדענים שלנו הראו שלחומרים הפסיכדליים יש פוטנציאל רפואי רב כרפואות, והמרכז החדש שלנו יסייע לחקור את הפוטנציאל הגלום בהם". המרכז יספק תמיכה לצוות של שישה חוקרים מתחום מדעי המוח, הפסיכולוגיה הניסויית והפסיכולוגיה הקלינית, כמו גם חמישה פוסט דוקטורנטים.

בהיעדר מימון פדראלי למחקרים רפואיים כגון אלו, המרכז החדש ייתמך בעזרת מימון מתורמים פרטיים. ההוצאות התפעוליות של המרכז בחמש השנים הקרובות ימומנו בעזרת קרן סטיבן ואלכסנדרה כהן וארבעה פילנטרופים אחרים: טים פאריס, סופר ומשקיע בתחום הטכנולוגיה, מאט מולנווג, ממייסדי וורדפרס, בלייק מיקוסקי, מייסד מותג הנעליים והאקססוריז TOMS והמשקיע קרייג נרנברג.

"אנחנו חייבים לנקוט צעדים נועזים ואמיצים יותר אם ברצוננו לסייע לאלו הסובלים ממחלות כרוניות, מהתמכרות, ומאתגרים בתחום בריאות הנפש", אמר אלכס כהן, נשיא קרן סטיבן ואלכסנדרה כהן. "בהשקעה במרכז של ג'ונס הופקינס, אנחנו משקיעים בתקווה שהחוקרים ימצאו יתרונות כבירים לחומרים הפסיכדליים – ולאנשים יהיו דרכים חדשות להירפא".

בנוסף למחקרים העצמאיים, המרכז גם יכשיר סטודנטים אשר יבחרו בהתמקדות במדעי הפסיכדליה, תחום שעד כה היו בו משרות מועטות בלבד, אך נראה כי הדבר עומד להשתנות בשנים הקרובות.

כזכור, בחודש מאי שעבר השיקה אוניברסיטת אימפריאל קולג' בלונדון את המרכז הראשון בעולם שמוקדש כולו למחקרים פסיכדליים.

מקור לתמונה הראשית – HUB – ירחון אוניברסיטת ג'ונס הופקינס.